Bases Neurales de la Conciencia y Enfermedades Psiquiátricas

Esta línea de investigación se interesa por las bases neurales de la conciencia en condiciones normales y patológicas. Respecto a la condición normal, el objetivo es analizar los correlatos fisiológicos que predicen el acceso consciente a un contenido mental (metacognición). En particular, esta línea pretende investigar el rol de la corteza pre-frontal dorsolateral y los circuitos asociados (corteza pre-motora dorsal), en la precisión con la cual los individuos acceden a sus propios contenidos mentales. Para tal fin se utilizan estudios de imagen (fMRI, resonancia magnética funcional), complementados con medidas fisiológicas (dilatación pupilar) y comportamentales (RTs, tiempos de respuesta). Las bases neurobiológicas de la metacognición, no sólo son relevantes para la compresión de la arquitectura cognitiva en ciencia básica, sino también porque numerosos cuadros clínicos neuro-psiquiátricos presentan alteraciones precisas en tales circuitos neurales, e.g., individuos con alteraciones del ánimo. En este contexto, esta línea de investigación también se enfoca en los trastornos del ánimo (depresión severa), con especial interés en pacientes con riesgo suicida y se enfoca en: (a) establecer una relación entre estos pacientes y alteraciones funcionales especificas del lóbulo frontal a través de fMRI; y (b) evaluar las consecuencias de alteraciones en el ritmo circadiano (cronodisrupción por turnos rotativos, luz nocturna) en el funcionamiento cerebral y estado anímico a través de estudios en modelos animales (histopatológicos, electro-fisiológicos y conductuales) y en individuos voluntarios. En suma, el conocimiento generado por este pilar impacta directamente en la compresión del origen, curso y desarrollo patologías psiquiátricas, así como también en el diseño e implementación de estrategias terapéuticas científicamente informadas.