Biofísica y fisiopatología sensorial

Esta área focaliza sus investigaciones en comprender el rol y la mecánica molecular de las proteínas encargadas de sustentar nuestra percepción del entorno, particularmente la percepción de la temperatura y el dolor. Particularmente, estudia las propiedades biofísicas de canales iónicos (tipo TRP) que son claves en el proceso sensorial celular, incluyendo la generación de las señales somatosensoriales y nociceptivas y la subsecuente propagación de ésta hacia el SNC. La actividad de los canales TRP se relaciona directamente con el dolor neuropático y nociceptivo, por lo que estos canales representan un blanco molecular interesante para la industria farmacéutica. Los objetivos específicos de esta línea incluyen (1) describir la mecánica de activación de canales activados por frio y calor (2) investigar el rol de canales activados por frio (TRPM8, TRPA1 y TRPC5) en el dolor neuropático y alodinia, y (3) el diseño racional y descripción de nuevos antagonistas de canales de calor TRPV1. Para esto los investigadores de este pilar cuentan con una vasta experiencia en técnicas de biologia celular, electrofisiología, microscopía de avanzada, y modelamiento teórico matemático. Además, esta línea cuenta con la experiencia en ensayos clínicos de médicos neurólogos, lo que amplía el enfoque hacia un espectro de patologías donde el dolor es un síntoma clave.