Envejecimiento y enfermedades neurodegenerativas

Esta línea aborda tanto el estudio de los mecanismos asociados al envejecimiento y la patogenia de las enfermedades neurodegenerativas, como estudios epidemiológicos y de salud pública vinculados a estas situaciones. En relación a los mecanismos patogénicos se incluyen 3 perspectivas complementarias: (A) trastornos de la función celular (proteostasis) asociados al envejecimiento, (B) relación metabólica neurona-glia y (C) rol de las infecciones neurotrópicas. La primera perspectiva pretende caracterizar los mecanismos celulares que “censan” el envejecimiento de proteínas y que favorecen su eliminación, evitando su acumulación y eventos neurodegenerativos asociados, focalizándose en la Enfermedad de Alzheimer. La segunda perspectiva estudia la interacción neurona-glia en la modulación del metabolismo neuronal y su relación con la Enfermedad de Huntington. La tercera se centra en comprender como los agentes virales pueden alterar procesos celulares claves para la sobrevida celular, induciendo disfunción neuronal y neurodegeneración, especialmente en pacientes con su sistema inmune alterado o deteriorado producto del envejecimiento. Las metodologías empleadas incluyen el uso de modelos animales modificados genéticamente, modelos celulares y estudios clínicos en pacientes. Los estudios se llevan a cabo utilizando ensayos bioquímicos y de biología celular/molecular, estudios neurofisiológicos, electrofisiología, microscopía y resonancia magnética nuclear.

Investigadores

Dra. Patricia Burgos
Dra. Maite Castro
Dra. Carola Otth
Dr. Gonzalo Mardones
Dr. Francisco Rivera
Dr. Mario Simirgiotis